多伦多地产圈即将发生地震!温哥华会效仿吗?

Gary Gao 大温房地产经纪和建商 BurnabyHouse.com CitiDesign.ca
分类: 法律相关 发布日期: 2023-09-29
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根据Financial Post等多家媒体的报道,最近,在两年的审议后,联邦法院批准了一宗声称大多伦多地区(GTA)房地产行业存在价格操纵和反竞争行为的集体诉讼案继续进行的决定。

被指控存在“不当行为”的加拿大七家地产经纪公司包括Royal LePage、世纪21、Remax、IproRealty Ltd、Max Wright、Right at Home Realty、Forest Hill地产等。

这起诉讼指责GTA的地产经纪公司参与了一种“非法安排”,即由GTA的房屋卖家承担购房佣金,从而人为提高了整个大多伦多地区卖家在交易中需要支付的佣金。

加拿大房地产协会(CREA)和多伦多地区房地产委员会(TRREB)被指控“协助并纵容”这种安排,因此也被列为被告。

这起诉讼的起因是经纪公司在加入TRREB和CREA时同意的规则,其中包括在多伦多MLS系统上挂牌销售的卖家必须向自己的经纪和买方的经纪支付佣金,通常是各自成交价的2.5%。

2021年4月,多伦多居民Mark Sunderland提起了诉讼,称这些规则“严重限制和妨碍了对买方经纪佣金价格的谈判或修改”,被告合谋控制佣金率,违反了《竞争法》第45(1)条。

在加拿大,各省份的房地产经纪的佣金结构各不相同,通常按成交价的百分比提取佣金。在阿尔伯塔和BC省,佣金结构通常是房价前10万元的7%,余额的3%。相比之下,多伦多的佣金是销售总额的5%。

共同之处在于,尽管卖家支付整个佣金,但佣金被分配给卖方和买方经纪。据Sunderland案的律师事务所Kalloghlian Myers LLP表示,这种分佣金的安排通过强迫卖家承担不合理的成本,阻碍了市场竞争,限制了价格谈判的能力,导致佣金膨胀。

Sunderland的律师Garth Myers表示:“在这个案件中,我们希望消除这些规定,以节省多伦多市场的房地产卖家和买家的成本。”“如果我们成功,我们认为会对公众利益产生重大影响。迄今为止,法院已经同意了我们的观点。”

除了Sunderland,Kalloghlian Myers LLP正在寻求赔偿那些自2010年3月11日以来在GTA地区的MLS上列出出售房屋的任何房屋所有者。

被告方,包括Chestnut Park地产和Harvey Kalles地产,曾要求法院驳回诉讼,但法官认为至少存在争议,即这些规则对该类佣金的价格施加了非法控制。

Myers律师在声明中表示:“GTA地区的住房变得越来越难以负担。这部分原因是房地产行业的规则增加了卖方的额外成本。”“这个行业需要符合加拿大法律的改变。卖方不应该为买方的房地产服务支付费用。如果这个案件成功,将会对整个行业产生影响,降低每个人的住房成本。”

TRREB和Royal LePage的发言人拒绝对法院案件发表评论。其他被告,包括Max Wright房地产和iPro房地产,也尚未回应置评的请求。

CREA则在电子邮件中表示:“我们继续认为针对TRREB、CREA和其他被告的指控毫无根据,我们将继续捍卫我们的成员。”

有趣的是,就在今年3月29日,美国芝加哥的一名联邦法官裁定,允许房屋卖家进行集体诉讼,他们指控美国地产经纪协会和房地产经纪公司串通提高佣金率。

这一决定允许过去的卖家寻求超过130亿美元的赔偿,并改进美国反垄断法,为房屋卖家创建了一个单独的类别。

两年前,美国的Moehrl案引起了北美地产经纪圈的震动,如今Sunderland案将继续引起关注,对法律和房地产界将产生深远影响。有人认为,如果Sunderland案成功,买方经纪和经纪公司将不再以目前的形式存在。这可能包括提供不同类型的服务或重新定价策略。买家应该积极地教育自己、寻求专业建议,并谨慎地处理房地产交易。

 

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Gary Gao, licensed Realtor® with Grand Central Realty, a licensed real estate brokerage in BC. Gary is also the principal of CitiDesign Build Inc., which is not affiliated with Grand Central Realty. CitiDesign and Gary is a licensed builder in BC. Contact Gary.

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